10 ноября родился Нил Гейман (1960) — английский писатель-фантаст, автор графических романов и комиксов, сценариев к фильмам.

    58

    Нил Ричард МакКиннон Гейман родился 10 ноября 1960 в Портсмуте (Великобритания). Его отец был бизнесменом, мать работала фармацевтом. После окончания школы в 1977 Гейман отказался от возможности получить высшее образование в пользу журналистики.

    Однако прошло целых шесть лет, прежде чем его первая профессиональная публикация — интервью с Робертом Силвербергом — появилась в английском издании журнала Penthouse в 1984. В мае того же года увидел свет первый рассказ автора — Featherquest, напечатанный в Imagine.

    В 1985 Гейман решил заняться комиксами. Он купил пару книг, рассказывающих о принципах создания комиксов, и познакомился с Аланом Муром, который дал ему ряд практических советов. Первой пробой Нила на этом поприще стал выпуск №488 комикса 2000AD, вышедший в 1986.

    Несколько лет Гейман совершенствовал свои навыки, попутно выпустив графический роман Violent Cases (вместе с художником Дейвом МакКином) и публицистическую книгу Don’t Panic: The Official Hitch-Hiker’s Guide To The Galaxy Companion — великолепное исследование, посвящённое творчеству английского писателя-фантаста Дугласа Адамса. Мэррили Хэйфетц, литературный агент Геймана, вспоминала, что Гейману удалось получить за Don’t Panic внушительный гонорар — больше, чем кто-нибудь мог предположить, и тогда он сказал ей, что сейчас он пишет комиксы, но когда-нибудь будет писать и романы.

    После трёх лет практики в чужих проектах Нил Гейман решает попробовать свои силы в создании оригинальной серии комиксов. Для этого он берёт порядком подзабытого героя ужастиков 30-х, и в 1989 появляется первый номер комикса Sandman. Издателем его стало издательство DC (Detective Comics).

    Гейман не особенно надеялся на успех своего детища, но это был как раз тот случай, когда он ошибся. Sandman стал пользоваться невероятной популярностью, расходясь многотысячными (а позже и миллионными) тиражами. В 1991 девятнадцатый выпуск даже завоевал World Fantasy Award — это был первый в истории случай, когда престижную литературную награду дали комиксу.

    В 1990 Нил Гейман вместе с Терри Пратчеттом выпустил роман Good Omens — юмористическую историю о грядущем… Конце Света. Примерно в это время сверхуспешного создателя комиксов начали посещать мысли о смене рода занятий.

    Был период — восемь или девять лет, когда я работал очень много как писатель комиксов. И я очень хорошо это делал. С другой стороны, когда я писал Sandman, то существовало ещё множество вещей, которые я хотел сделать, но у меня не было на это времени.

    Ещё несколько лет Гейман старательно выкраивал время между очередными выпусками приносящих деньги комиксов, чтобы заниматься другими, более интересными ему вещами: он написал несколько графических романов, работал для телевидения над сериалом Neverwhere, создал сценарий одного из эпизодов сериала «Вавилон — 5» и английский вариант перевода культового японского мультфильма Princess Mononoke, за что был номинирован на Nebula Award.

    Работа для телевидения вдохновила Геймана на написание новой книги — романа Neverwhere (1996), основанного на мотивах одноимённого телесериала. Этот готический хоррор о мрачных и сырых лондонских подземельях получил весьма благоприятные отзывы и был номинирован на British Fantasy Award, Bram Stoker Award и Mythopoeic Award.

    В 1997 Гейман написал свою первую книгу для детей — графический роман The Day I Swapped My Dad For Two Goldfish, а чуть позже последовала Stardust — сказочная история про фей, предназначенная уже для подростков и удостоенная в 1999 Mythopoeic Award. Первоначально она была издана в четырёх частях с иллюстрациями (поэтому в соавторах значится художник Чарльз Весс), а потом вышла одним томом, уже без картинок.

    И когда я её закончил, я послал рукопись своему редактору в Avon и сказал ей: «Здесь кое-что, что я думаю, тебе будет приятно прочесть»… А потом был телефонный звонок от неё:

    «Мне это понравилось! Я действительно хочу её опубликовать и могу отослать её издателю, но есть одна проблема: он ненавидит фэнтези».

    Так что на следующее утро зазвонил телефон, и это был издатель, который сказал:

    «Во-первых — я ненавижу фэнтези. Во-вторых — мне понравилась Sturdust. Мы её опубликуем и откроем ею Spike Books».

    И я сказал:
    «Ладно. А что такое Spike Books»?
    А он ответил:
    «Spike Books — это наша книжная серия о поп-культуре!»
    Я сказал:
    «Ладно. Но почему сказочная фэнтези о викторианской Англии относится к поп-культуре?!»
    И он сказал: «Потому что её написал ты».

    В 1992 писатель перебрался на новое место жительства, уехав из Англии в Соединенные Штаты. Отчасти это было связано с тем, что жена Геймана (певица Аманда Палмер) — американка, отчасти — примером Дугласа Адамса, который тоже перебрался из Англии в Санта-Барбару, отчасти же — мечтой Нила о… доме.

    Я сказал своей жене, что хотел бы жить в доме из фильма «Семейка Адамсов». В Англии вы такого не найдёте! Вы можете найти настоящий тюдоровский дом, построенный настоящими Тюдорами в тюдоровские времена, но чего вам никогда не достать — так это правильного, честного дома из «Семейки Адамсов».

    Мне хотелось викторианской готики. Чего-то такого, от чего реально мурашки по коже. Мне хотелось башню. Так что я начал искать и тут же нашёл. Вот ещё одна прекрасная черта Америки. Они такие вещи просто выбрасывают! И они выглядят так клёво!

    Это настоящая американская готика! Леденящая душу! Каждый год на Хэллоуин мы ставим на стол разные хэллоуинские сладости и выкладываем на порог стопку комиксов. И каждый раз мы выкидываем и сладости, и комиксы, потому что дети просто боятся подходить к нашему дому. За все эти годы не подошёл ни один!

    Вскоре после переезда Гейман выпустил ещё один роман — American Gods. Будучи свежеиспеченным эмигрантом, писатель удивительно точно уловил свои ощущения и описал их в фэнтезийной истории противостояния эмигрировавших в Америку богов Старого Света с новыми, недавно появившимися силами — богами телевидения, интернета, телефона.

    В 2002 увидела свет ещё одна знаковая работа писателя — повесть Coraline, которую критики охарактеризовали определением: «Алиса в Стране Чудес», написанная Стивеном Кингом», а в 2005 вышел новый роман Геймана Anansi Boys, относящийся к миру American Gods.

    У Нила Геймана трое детей от первого брака. Сейчас Нил Гейман женат на певице и актрисе Аманде Палмер (солистке коллектива Dresden Dolls). Свадьба состоялась 2 января 2011 года.