24 ноября родилась Фрэнсис (Элиза) Ходжсон БЁРНЕТТ (1849-1924), американская писательница и драматург

    38
    Фрэнсис (Элиза) Ходжсон БЁРНЕТТ
    Фрэнсис (Элиза) Ходжсон БЁРНЕТТ

    Фрэнсис Элиза Ходжсон родилась 24 ноября 1848 года в Англии. В раннем возрасте девочка осталась без отца – Эдвина Ходжсона, а мама осталась с пятью детьми на руках. Некоторое время ей удавалось вести дела мужа, но скоро дела пошли хуже, и обеспеченная жизнь закончилась. Семье пришлось переехать. Из окон их нового дома была видна улица, где ютились бедняки, работающие на фабриках, и именно отсюда в течение почти десяти лет юная Фрэнсис наблюдала их тяжелую жизнь бедняков, и до конца своих дней глубоко переживала и сочувствовала их бедам, что отразилось в ее литературе
    Еще ученицей маленькой частной школы Фрэнсис начала сочинять рассказы, которые записывала в тетрадях для кухонных расходов, рассказывала их своим подругам.
    Когда Фрэнсис исполнилось 16 лет, мать продала приносившее одни убытки дело. Семья перехала в Америку, где в Ноксвилле (штат Теннесси) жил брат мамы, державший небольшую бакалейную лавку. Это были нелегкие годы, только кончилась Гражданская война, и Юг, потерпевший поражение и разоренный, лежал в руинах. Жилищем Ходжсонов была простая деревянная хижина в деревне, неподалеку от Ноксвилла; привезенные из Англии приличные платья, которыми девицы поражали соседей, щеголявших в мешковине, вскоре износились; на жизнь приходилось зарабатывать самым простым трудом, не гнушаясь никаким заработком. Фрэнсис начала писать, чтобы помочь семье. Для того, чтобы оплачивать расходы по рассылке рукописей в разные журналы, юной писательнице приходилось работать на сборе винограда, но её рассказы — под различными псевдонимами — стали появляться в печати.
    Когда в 1867 году умерла мама, восемнадцатилетняя Фрэнсис осталась главой семьи. В это время ее рассказы заметили и Фрэнсис стала сотрудничать с престижными журналами, такими как «Скрибнерз» (Scribner’s) и некоторыми другими. Первые книги Фрэнсис тоже были напечатаны в фирме «Скрибнерз» и это сотрудничество продолжалось всю её жизнь.
    Замуж Фрэнсис вышла в 1873 году, за доктора Свона Бернетта. У нее родились двое сыновей: Лайонел и Вивиан, послуживший прототипом для Седрика Эррола. Но брак не был счастливым.
    Уже в 80-е годы Бернетт была широко известна, её романы и повести печатаются в разных странах. Среди лучших её произведений — первый роман «Эта девчонка О’Лоури», в котором нашли отражение воспоминания о манчестерских бедняках, повести и романы из американской и английской жизни, рассказы и повести для юношества. Фрэнсис живет в Вашингтоне, в Нью-Йорке, в Бостоне, ездит в Англию и на континент, подолгу живет там, общаясь с американцами, уехавшими в Европу, и с самым знаменитым из них — Генри Джеймсом. Она покупает и продает дома, устраивает судьбу родных и друзей, благодетельствует, помогает… Она дружит с Марком Твеном, Оливером Венделлом Холмсом; в её доме бывает Оскар Уайльд, совершающий своё сенсационное турне по Соединенным Штатам; среди поклонников её творчества — Харриет Бичер-Стоу, американский поэт Джеймс Рассел Лоуэлл, английский премьер-министр Гладстон, американский президент Гарфилд.
    В 1886 выходит один из наиболее известных романов Фрэнсис Элизы — «Маленький лорд Фаунтлерой». Книга выдержала более 20 изданий. «Фаунтлерой» сразу стал бестселлером. В первый же год после выхода в свет были проданы 43 тысячи экземпляров — огромная цифра для того времени! Всего за период, прошедший после его публикации, было продано свыше миллиона экземпляров — на одном только английском языке, не считая переводов. По «Фаунтлерою» ставились спектакли, снимались фильмы — в одном из них главную роль исполнял Бестер Китон, в другом — Мэри Пикфорд, игравшая также и миссис Эррол.

    В 1898 Фрэнсис Элиза развелась с доктором Бернеттом, а в 1900 году вступила в повторный брак, на сей раз со Стивеном Тоунсендом, её деловым партнёром. Её второй брак длился меньше чем два года, развод произошёл в 1902 году.
    С середины 1890-х Фрэнсис Элиза жила главным образом в Англии, в 1905 году она получила американское гражданство и в 1909 году переехала в Соединенные Штаты навсегда.
    Фрэнсис Элиза Бёрнетт умерла в Нью-Йорке и похоронена на Roslyn Cemetery, рядом с могилой её сына Вивиана. В ногах могилы стоит памятник её сыну Лайонелу в натуральную величину.

    Памятник героям Фрэнсис Бёрнетт в Центральном парке Нью-Йорка
    Памятник героям Фрэнсис Бёрнетт в Центральном парке Нью-Йорка

    А в Центральном парке в Нью-Йорке можно увидеть скромный памятник героям Фрэнсис Бернетт, которая своими романами пыталась сделать мир счастливее.