Впервые опубликован «Маленький принц»

    6 апреля 1943 года был впервые опубликован «Маленький принц», знаменитая сказка о дружбе и любви, долге и верности, одинаково любимая взрослыми и детьми. Это притча о мальчике с астероида В-612, отправившемся путешествовать с перелетными птицами и попавшем на планету Земля

    Автором «Маленького принца» является французский писатель и профессиональный летчик Антуан де Сент-Экзюпери, потомок старинного аристократического рода. Он работал пилотом в компании по доставке почты, а во время Второй мировой стал военным летчиком. Многие произведения Экзюпери посвящены его любви к небу, например, «Южный почтовый» и «Ночной полет».

    «Маленький принц» был нетипичным произведением для Экзюпери, до этого он не писал детских книг. Сказка была написана в 1942 году в Нью-Йорке незадолго до смерти писателя. В 1943 году он добился возвращения на фронт, а летом 1944 года отправился на своем самолете «Лайтнинг» Р-38 в разведывательный полет и не вернулся.

    «Маленький принц» считается самой читаемой и переводимой книгой на французском языке, она была переведена на 250 языков и диалектов, в том числе на язык Брайля для слепых. По всему миру с 1943 года было продано более 140 миллионов экземпляров сказки.
    Впервые знаменитая сказка Экзюпери вышла не в оригинале, а в переводе на английский язык. Она была опубликована в США в 1943 году издательством Reynal & Hitchcock. На французском сказку опубликовало издательство Editions Gallimard только в 1946 году.

    На русский язык «Маленького принца» перевела известная советская переводчица Нора Галь (Элеонора Гальперина). Первоначально она перевела сказку с французского для дочерей своей подруги, писательницы Фриды Вигдоровой. «Маленький принц» в переводе Норы Галь был опубликован в 1959 году в журнале «Москва».
    Все герои сказки имеют своих прототипов. Образ самого принца глубоко автобиографичен, это как бы сам Экзюпери, только в детстве. Роза, которую маленький принц любит и охраняет, — его красивая, но капризная жена, латиноамериканка Консуэло. А лис – хороший друг Экзюпери Сильвия Рейнхардт, которая помогала ему в трудные времена.

    Неотъемлемой частью сказки являются акварельные иллюстрации, которые сделал сам Экзюпери. Без них сказку не публикуют, поскольку они чрезвычайно важны для повествования.
    Луна астероида 45 Eugenia, открытая в 1998 году, была названа «Маленький принц» (Petit-Prince) в честь героя этой сказки и одновременно в честь принца Наполеона-Эжена Бонапарта, последнего наследника французского престола, который погиб в 23 года и так и не стал императором. И Маленький принц, и Наполеон-Эжен были молоды и храбры. Оба они имели хрупкое телосложение, покинули дом и отправились в долгое путешествие, которое закончилось в Африке. Кроме того, в честь самого автора сказки был назван открытый в 1975 году астероид 2578 Saint-Exupéry.